Technik

Videokunst in der Zeitkapsel

Was im Labor für antiquierte Videosysteme im Zentrum für Kunst und Medien Karlsruhe vor dem Verfall gerettet wird, überrascht. Zum Beispiel Material von Joseph Beuys sowie eine Performance von John Lennon.

15.09.2021

Von LSW

Dorcas Müller, Leiterin des Labors für antiquierte Videosysteme beim Zentrum für Kunst und Medien (ZKM), führt an einem Videoband eine Sichtprüfung durch. Foto: Uli Deck/dpa

Karlsruhe. Bei der Rettung von Videokunst ist es wie beim Wäschewaschen: „Bei 60 Grad wird‘s wirksam“, sagt Dorcas Müller. „Aber auch gefährlich.“ Auf einem Silbertablett hat sie Kassetten und eine Spule Magnetband liegen. In einem Backofen, wie man ihn aus der Biochemie kennt, soll Feuchtigkeit verschwinden, die die Bänder – und damit die Kunst – zerstört. Helle Flecken an manchen dunklen Bänder erinnern an Schimmel. Sie zeugen vom chemischen Verfallsprozess.

Den zu stoppen, ist das Ziel von Müller und ihrem Team im Labor für antiquierte Videosysteme des Zentrums für Kunst und Medien Karlsruhe (ZKM). Auch putzen und flicken gehören dazu. Und sie wollen die Werke für die Nachwelt erhalten – in digitaler Fassung. Denn um die Originale abspielen zu können, gibt es kaum noch passende Technik.

Daher wirken die Räume des Labors wie eine Zeitkapsel: Mehr als 50 Videoformate aus verschiedenen Jahrzehnten des letzten Jahrhunderts liegen herum. Filmstreifen – mal einen halben, mal einen ganzen Zoll breit. Mal zwei Spulen in Kunststoffhüllen, wahlweise über- oder nebeneinander. Oder einfach lose. Und hunderte Geräte zum Abspielen.

Die Technik habe sich rege entwickelt, beschreibt Müller. Alle paar Jahre sei etwas Neues auf den Markt gekommen. Die einen können nur schwarz-weiß abspielen, die anderen Farbe. Zudem galten in den USA etwa andere Standards bei Fernsehproduktionen als in Deutschland. Und hier teilweise wieder andere als in Frankreich. „Wir brauchen alle Maschinen à drei, um wirklich alles abspielen zu können“, sagt Müller.

Weil manche Geräte gar nicht mehr zu bekommen sind, basteln die ZKM-Techniker auch schon mal selbst eine Anlage. Die kommt dann mit einem Gehäuse aus Pappe und Klebestreifen aus.

Mit dieser Ausstattung ist das ZKM weltweit so gut wie einzigartig. Nur sehr wenige Institute etwa in New York und Los Angeles könnten Videoarchive selbst restaurieren und digitalisieren. Andere namhafte Häuser wie das Centre Pompidou aus Paris schicken ihr Material nach Karlsruhe. Das Ludwig Forum Aachen habe das größte Videoarchiv Deutschlands, sagt Müller. „Aber auch kein eigenes Labor.“

Manchmal brauche sie eine Woche für ein Band, wenn es mühsam mit Reinigungsvlies oder scharfem Saphir behandelt werden muss. Eine Arbeit, die sich nur ein Museum erlauben könne, weil es hier um den künstlerischen Wert gehe, nicht um Wirtschaftlichkeit. Das Geld dafür komme beispielsweise aus den Einnahmen des ZKM oder Drittmitteln. Eine Förderung vom Land oder Bund, wie es das Deutsche Literaturarchiv Marbach für die Rettung von Schriftstücken bekomme, gebe es nicht.

Einen gesonderten staatlichen Zuschuss für das Labor gebe es nicht, bestätigt ein Sprecher des Ministeriums für Wissenschaft, Forschung und Kunst Baden-Württemberg. Allerdings erhalte das ZKM insgesamt jährlich jeweils von Stadt und Land rund neun Millionen Euro – „und damit auch das Labor für antiquierte Videosysteme“.

Rund 1000 Bänder bearbeitet Müllers Team im Jahr. Zum 100. Geburtstag von Joseph Beuys stand gerade Material von und mit dem Künstler auf dem Programm. Auch spektakuläre Funde seien bei der Sichtung aufgetaucht, sagt Müller. Etwa John Lennon bei einer Performance mit Yoko Ono, die wegen offener Rechtsfragen bis heute nicht habe gezeigt werden können. Oder ein Konzert der Sängerin Nico in der Berliner Nationalgalerie. „Jahrelang hieß es, es gab davon keinen Mitschnitt“, so Müller. Bis er in Karlsruhe auftauchte.

Was dort archiviert wird, entscheidet das Kuratorium. „Chancen hat Material, bei dem man sich neue Erkenntnisse erhofft“, sagt Müller. Oder wenn etwa eine Ausstellung oder ein Filmporträt über einen bestimmten Künstler in Planung sind, wofür Material gebraucht wird. Mal schicken andere Institute Videos, mal Künstler selbst ihr eigenes Archiv.

Mit der Rettung der Werke bewahren die Karlsruher auch ein großes Stück Videogeschichte. So hätten Künstler Videosynthesizer selbst gelötet und Filter entwickelt, sagt Müller. Das hätten später etwa Macher von Musikvideos genutzt. „MTV gab es damals ja noch nicht.“

Ein Petabyte ist schon archiviert, wie Müller sagt. Das sind eine Billiarde Bytes. Gespeichert wird auf Magnetband, umweltfreundlich im Schrank statt auf einem stromfressenden Server. Ein Satz wird in Karlsruhe archiviert, einer außerhalb – falls mal etwas passiert. Alle zehn Jahre würden die Daten auf die neueste Generation Magnetbänder übertragen. „Wir werfen die alten nicht weg“, sagt Müller. „Wer weiß, welche länger halten.“ Marco Krefting

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Erstellt:
15. September 2021, 06:00 Uhr
Aktualisiert:
15. September 2021, 06:00 Uhr
zuletzt aktualisiert: 15. September 2021, 06:00 Uhr

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